动物身体上保留着祖先的遗迹

巴基鲸

无眼的小白龙

盲蝾螈头上的“犄角”其实是外露的鳃,用来从水中获取氧气。几维鸟的翅膀

在美国德克萨斯州,一些地下洞穴与世<em 隔绝,暗无天日,却仍有许多小动物在此游窜。其中的盲蝾螈看上去宛若神话里的小白龙,然而,它是个名副其实的瞎子。

潜伏于水底时,它会左右移动头部来感知水流变化,精准地捕捉到小虾、蜗牛等猎物。它没有眼睛,却长有视觉神经。原来,盲蝾螈的祖先也曾看得见东西,它们生活在阳光普照的水域,偶然被水流带到了黑暗的洞穴中。失去用武之地的眼睛一代代退化,这可以节省能量,帮助盲蝾螈更好地生存,只有一点无关紧要的视觉神经被保留下来。

跳“芭蕾舞”的马

始祖馬

马的行走姿势与人类截然不同,它们其实无时无刻不在跳“芭蕾舞”,踮着脚趾,在地上踏步。它们每条腿似乎只有一个脚趾,被称为“马蹄”,但科学家在马细长的掌骨上,发现了两根突出物,这其实是侧趾的残迹。

马的祖先——始祖马是一种狐狸般大小的动物,前脚有4个脚趾,后脚有3个脚趾,经过了5000万年的进化,马最终只有中趾着地,还形成了坚硬的蹄,其余侧趾都已经退化了。

       鲸的后腿

后腿骨

尽管鲸的名字里带有“鱼”这个偏旁,但你可能早已知道,鲸并不是鱼,而是哺乳动物。在弓头鲸的骨架中,我们能找到一对无用的后腿骨,这是来自祖先巴基鲸的遗产。

巴基鲸是一种山羊大小的陆地哺乳动物,它生活在南亚的湖泊与河岸边缘,捕捉水里的猎物。为了寻找更多的食物,巴基鲸越来越频繁地到水里冒险,它的后代逐渐发生变化,如脚蹼更加宽大,尾巴更加扁平、强壮等,最终永远在海洋中定居。经过5000万年的漫长演变,它们才变成今天的海洋巨兽。

“猕猴桃”的翅膀

几维鸟看起来像一只巨大的猕猴桃,它们不会飞,而是用腿在地上快速奔走。它们的外表如此朴实,却是新西兰的国鸟。在传说中 ,几维鸟曾是百鸟之王,原本长着美丽的羽毛,但为了保护树木,它接受森林之神和鸟类之神的启示,自愿留在地上,消灭啃食树根的害虫。

传说很动人,但真实的故事并非如此。新西兰是太平洋上的岛屿国家,但直到1280年,才有人类登岛定居。岛屿被海水阻隔长达8000万年,大型肉食动物很难在此生存,几维鸟既不必躲避天敌,又有丰富的昆虫等食物,因此飞行变得越来越不重要。最终,几维鸟失去了强壮的羽翼,只剩一对可爱的小翅膀藏在毛发之下。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:09。
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