火星上的无人直升机

身轻如燕,插翅难飞

研究人员正在检查机智号的各个部件。

人類如果站在重力仅有地球38%的火星上,只需轻轻一跃,就能蹦得很高。但是,这里的大气非常稀薄,密度只有地球的1%,无法为飞行器提供足够的升力。光是接近地面的地方,就相当于地球30480米的高空,这可是民用客机通常飞行高度的两倍以上!

毅力号漫游车将装载无人直升机,一起前往火星。

再加上火星稀薄又混乱的磁场会使指南针失灵、昼夜温差超过100℃,很容易对设备造成损害等原因,普通的地球飞行器在火星根本无法起飞。因此,美国宇航局的科学家们专门针对火星环境打造了一款全新的飞行器——机智号无人直升机。为了使这种无人直升机在稀薄的大气中飞行,工程师将其旋翼转速设计成普通直升机的10倍;为了精确导航,无人直升机装载的传感器和摄像头可以通过感知运动惯性和太阳光强度来辨识方向,代替指南针发挥作用。

2021,目标火星

根据计划,机智号将被安装在火星漫游车上,于2021年登陆火星,开始它的首次实地飞行。尽管机智号只能飞行5次左右,飞行高度不超过10米,但已有望对火星漫游车难以通过的崎岖地带做出一些探索。更重要的是,机智号身上的各种技术还可适用于更大的飞行器,一旦它顺利飞上火星的天空,便能让人类在火星上如虎添翼,更好地探索外星世界。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:09。
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