事与愿违的发明

跑步机:囚犯的刑具

现代跑步机19世紀监狱里的跑步机

跑步机是健身房里的明星,人们无需经受日晒雨淋,就能在跑步机上锻炼身体。这听起来很享受,但在19世纪,跑步机是一种可怕的刑具。

20世纪的跑步机

1818年,英国工程师库比特认为囚犯们应当从事体力劳动,给社会做出贡献。跑步机的雏形诞生了,它像一个长长的水车滚筒,犯人们踩在踏板上奔跑,滚筒带动齿轮,研磨牢房外的谷物。

跑步机一旦转动起来,犯人们就必须不停地踏步,否则就会掉下去。他们每天要跑好几个小时,相当于攀登1500~4300米高的高山;眼前却没有高山的美景,只有单调的墙壁。这些折磨使囚犯们身心俱疲,意外死亡的情况时有发生。

直到1898年,英国监狱法才将“跑步机之刑”废除。到20世纪60年代,改良的跑步机才成为广为人知的健身器械。

丝袜和高跟鞋:男士的标配

高跟鞋似乎是女性的代表,然而在16世纪,它是波斯士兵骑马时的专业穿戴。骑马非常颠簸,士兵的脚很容易在脚蹬上打滑,于是他们让鞋匠把鞋跟加高,好让脚稳稳地卡在脚蹬上,便于作战。这一风尚逐渐在欧洲流传开来,成为权力和男子气概的象征。与高跟鞋相伴的还有丝袜,丝袜由来自中国的昂贵丝绸制成,光洁华丽,被广大贵族男士竞相追捧。

渐渐地,它们在女性时尚中也掀起了热潮;后来,男性开始选择更方便运动的实用服装,不再穿丝袜和高跟鞋了。

气泡膜:失败的墙纸

气泡膜是快递包裹的“保护壳”,不过,其发明者菲尔丁与沙万尼斯最初是想制造一种有立体花纹的墙纸。他们把塑料膜塞进了热封机里,出来的却是一张满是小气泡的纸,墙纸以失败而告终。

恰好这时著名的计算机公司IBM研发出了新型电脑,却没有合适的材料保护电脑,以避免运输过程中的磕碰。从前,人们只能把旧报纸卷成团塞在货物周围,但这起到的保护作用微乎其微。气泡膜的出现对IBM而言简直是意外之喜,它轻便、廉价,对货物能起到极好的保护作用。气泡膜就这样以包装材料的身份走进了大众的视野,现在,它每年都要护送全球各地的数十亿件产品。

橡皮泥:不合格的军用橡胶

这种橡皮泥也叫“泥彩蛋”,它能任意拉伸,深得许多小朋友的喜爱。但它并非天生就是玩具,而是出于军用目的开发的。

二战时期,美军迫切需要橡胶来制造飞机、坦克、车辆的轮胎,但日本阻断了亚洲的橡胶供应。于是,他们向民间企业求助,希望找到合成橡胶的配方。工程师詹姆斯·赖特跃跃欲试,他用硼酸和硅油制造了一种新奇的材料,这种材料非常有弹性,却不是理想的橡胶替代品。赖特大失所望,一名商人却眼前一亮,把这些东西装在塑料蛋壳里,作为玩具销售。渐渐地,橡皮泥流行起来,成为了孩子们最常见的玩具之一。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:10。
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