外星人在下一盘很大的棋?

“以宇宙如此浩瀚的规模,外星文明应该普遍存在。然而,我们迄今却什么也没找到。那么,外星人到底在哪里呢?”意大利物理学家费米曾经如此发问。

许多方案被提了出来:外星人不存在啦,外星人来过又回去啦,外星人不屑于跟地球人交往啦……现在又有一个奇葩的设想:外星人也许睡着了,一旦宇宙提供了合适的条件,他们就会醒来,去完成某项光荣的使命……总之,外星人在下一盘很大的棋。

根据这个设想,高级生命应该在宇宙的早期就已经大量涌现。外星人在积累了一定的技术之后,应该已经能够利用恒星和星系的能量,然后又转向更哲学化的追求——思考宇宙的大问题。

思考这些大问题,不仅需要有机的大脑,还要用人工大脑——比如像科幻小说家道格拉斯·亚当斯在他的《银河系漫游指南》中设想的一台名为“深思”的奇大无比的超级计算机,每天都在思考着有关生命、宇宙和万物起源的终极问题。思考,换成计算机科学的语言来说,就是运算。可是,在热力学中,对运算量和运算速度都是有限制的。因为巨量的运算会产生大量的热,而这些热量必须及时散发到周围环境中去,否则电脑就要被烧毁。但热量只能从温度高的物体转移到温度低的物体。所以,周围环境的温度绝对不能高于电脑芯片做运算时的温度,否则热量就散发不出去。

当外星人的超级计算机运行起来之后,最终它的速度要受到其周围环境温度——宇宙的背景温度——的限制。宇宙背景温度也就是宇宙微波背景辐射所对应的温度,目前只比绝对零度高2.73K。

但宇宙背景温度也不是恒常不变的,因为宇宙在膨胀,膨胀会使宇宙冷却。虽然宇宙不能冷却到绝对零度以下(因为绝对零度是不能超越的),但哪怕冷却1K,也可以极大地提高外星人超级计算机的运算速度。

可是,宇宙冷却是一个非常漫长的过程,温度下降1个K,可能就需数十亿年。如果外星人的超级计算机已经达到了当前宇宙背景温度所允许的极限,那该怎么办呢?沒办法,他们只好老老实实地等待,或者最好是选择冬眠。因为冬眠可以让他们永葆青春(当然,冬眠能否跨越数十亿年的时间,还是个问题,但愿这个问题他们已经解决了)。

怎么样,这个设想够奇葩吧?你可以付之一笑。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:11。
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