塑料或将由二氧化碳制成

毫无疑问,人类如今的生活离不开塑料。小到日常生活塑料袋,大到宇宙飞船和航天飞机,塑料可以说是无处不在。可以说如果没有了塑料,也就没有现代生活。塑料之所以成为人类生活当中不可或缺的一部分,其中最主要的一点是它的便利性和耐用性。

然而也正因为塑料的便利性,导致它不被大多数人类所珍惜并随意抛弃,并且由于它无与伦比的耐用性,被随意丢弃在环境中的塑料如今造成了严重的污染,例如,在海洋中有着大约8万亿吨的塑料垃圾,然而这些塑料垃圾至少需要400年才能被大自然所分解。

新闻报道更多的是这类塑料成品造成的环境污染,但实际上,从塑料制作的起始,污染就已经开始了。人类消耗的石油当中,有4%的石油会被用来制成塑料的原材料:烯烴。然后人们会用烯烃来制作能够制成塑料的有机聚合物。

这4%听起来不多,但人类每年的石油产量约为44亿吨,那么这4%就是1.76亿吨。同时,制作这1.76亿吨原材料所消耗的资源,以及制作过程中排放的废气可不是小数目。

所以,从塑料原材料的来源来着手解决环境的污染,这是个不错的想法。

生物塑料并没有想象中的那么好

或许有的人在生活中见过这样的宣传:土豆制成的一次性塑料餐具;用玉米做成的塑料瓶子;用剩余食物做成的塑料垃圾袋等等。这不是噱头,如今人类已经可以将食用植物作为塑料的原材料来源。

人们从发酵的植物淀粉中提取出一种叫做聚乳酸的有机聚合物变体,然后用它来代替传统塑料的有机聚合物,并且用聚乳酸制成的塑料能够被微生物分解成水和二氧化碳等无机物,也就是说,聚乳酸塑料可生物降解,这种塑料也被称为生物塑料。

材料来源绿色环保,以及塑料成品可生物降解,这么看来,生物塑料似乎是传统塑料的完美替代品。不过事实上,生物塑料并没有我们认为的那样好。

抛开生物塑料的降解只能在特定的营养物浓度、压力和比常温更高的温度等条件下实现不谈,生物塑料的原材料来源也没想象中那么环保。

这里的土豆、玉米和甘蔗等食用植物更多来自额外种植,而不是人们吃剩的食物残渣,额外的种植意味着更多的施肥、运输和收割,这个过程中,化肥会产生额外的环境污染,运输和收割也会额外消耗资源。

所以,用食用植物代替传统塑料的原料有着“拆东墙补西墙”的意味在里面。

二氧化碳变塑料原材料

既然用食物植物作为塑料原料的环保效果不是很理想,那么还有没有别的选择呢?如今越来越多的科学家已经开始使用二氧化碳来制作塑料的原材料。

德国科思创公司的科学家们发现了一种新型的催化剂,在这种催化剂的帮助下,科思创的科学家能够使二氧化碳和环氧化物产生反应,从而生成一种叫做聚醚聚碳酸酯多元醇的化学物质,这种化学物质是聚氨酯的主材料之一。

有的人或许会提出疑问,聚氨酯是什么?聚氨酯也是有机聚合物的一种,人们通常用它来制作泡沫、床垫、电子仪器的硬塑料部件等等。聚氨酯制成的塑料是目前最常用的几种塑料之一。

那么,用二氧化碳来代替传统塑料原材料会不会也只是看起来环保,但实际上在制作或收集的过程中就已经消耗了很多的资源,或是对环境造成了额外的污染?

好消息是,科学家们不必去刻意生产二氧化碳。在工业生产氢气的过程中,会附带产生大量的二氧化碳,科学家们需要做的只是把这些原本要排到大气中的二氧化碳收集起来就可以了。

有一天我们的塑料可以从空中冒出来

所以科学家们收集二氧化碳不仅不会消耗额外的资源,或产生额外的污染,甚至还会帮助工厂减少温室气体的排放。

如今,“用二氧化碳制成”的床垫已经正在生产了。那么二氧化碳未来究竟会不会成为塑料的主要来源之一?让我们拭目以待吧。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:11。
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