吃荤的“蜜蜂”

见的黄蜂性情凶猛

名声不佳的黄蜂

每个人都喜欢蜜蜂,这是一群勤劳忙碌,于人有益的小家伙,但我们对黄蜂(又名胡蜂或马蜂)的看法就差远了。我们常用“捅了马蜂窝”来形容闯下大祸,或者惹恼了某个不好惹的人,可见黄蜂给人印象是一群脾气暴躁,性情凶猛,报复心强的坏家伙。

常见的黄蜂是一种掠食性动物,这是它性情凶猛的原因之一。蜜蜂只以花蜜和花粉为食,而黄蜂则有更广泛的食谱。成年黄蜂偶尔也会到花丛中吸一口花蜜,但小昆虫是黄蜂及其幼虫的主要食物来源。其实,黄蜂与蜜蜂有着共同的祖先,后来分道扬镳了。现今,黄蜂的种类要远多于蜜蜂。我们甚至可以说,蜜蜂不过是放弃荤食,改为吃素的一群黄蜂“和尚”而已。

常见的黄蜂过着群居生活,蜇起人来,动辄倾巢出动。这大概是它恶名的一个由来。其实,黄蜂种类很多,但真正会蜇人的不到三分之一。会蛰人的黄蜂都是掠食性的,其余的则是寄生性的。而且绝大多数黄蜂种类都是独居的,生活在不易被人注意的隐秘角落。譬如,仙女黄蜂寄生在其他昆虫的卵上。它们的身体大约只有0.14毫米长,比跳蚤还小,可能是最小的昆虫。像蚂蚁一样大小的瘿蜂,在它们的刺里有一种化学物质,能诱导植物局部细胞增生,长出一种俗称“瘿”的囊状瘤节,然后就把卵产在里面。

瘿蜂在橡树上造出来的“瘿”

黄蜂是植物、农作物的大恩人

不可否认,常见的黄蜂确实脾气暴躁,性情凶猛,但设若仅仅据此就认定它们是一群坏蛋,那未免太冤枉了它们。事实上,它们对于生态系统、农业生产乃至我们的健康,都做出了宝贵的贡献。

蜜蜂是许多人工栽培的果树的主要传粉者,但黄蜂也不是游手好闲之徒,它们和其他昆虫为大多数野花授粉。事实上,有些植物完全依赖黄蜂,其中包括近100种兰花。这些兰花吸引黄蜂前来为之授粉的伎俩非常狡猾。它们的花产生的气味,恰恰是其他植物在受到毛毛虫攻击时释放出来的那种。黄蜂闻到这股气味,就来寻找猎物,然后遍寻不着,就啜饮兰花中的花蜜。兰花花蜜中含有催眠剂,黄蜂喝多了,就会在兰花上多耽搁一会儿,采集花粉的时间就延长了。如果没有醉酒的黄蜂为其传粉,这些优雅的植物就会灭绝。

黄蜂对我们还有更直接的好处。它们是仅次于鸟类和蜘蛛的第三大昆虫捕食者。据估计,一个成熟的黄蜂群在旺季每天捕食3000到4000只猎物。单在英国,黄蜂每年夏天就要吃掉14000吨昆虫。

黄蜂的猎物中有许多是农作物害虫,包括蚜虫、毛虫和苍蝇。20世纪初,为了控制被棉铃虫的侵扰,人們在加勒比海棉田周围安置了许多黄蜂的蜂巢。同样,在菲律宾的甘蔗地,黄蜂被用来帮助抑制以吸食甘蔗汁液为生的飞虱。最近的研究表明,有一种黄蜂可以控制世界上两种最贪婪的害虫——甘蔗螟虫和秋夜蛾——的幼虫。

黄蜂的毒液可以为我所用

即使是黄蜂尾上的蛰刺也有可能帮助我们。平均来说,蜇一次能释放15微升的毒液。毒液中通常含有能加快血液流动的组胺,能使肌肉细胞、血细胞破裂的蛋白酶和脂肪酶,以及扰乱和刺激神经的神经递质。一般来说,只要你不去故意招惹它,黄蜂也不会随意来攻击你。一次黄蜂叮咬就能咬出半个乒乓球大小的肿包。多次被蛰可导致发红、恶心、呕吐、气喘和精神错乱。如果你受蛰超过100次,就该寻求急救了。目前还没有抗毒药物,但通过血液透析,可以在重大器官损伤发生之前清除掉血液中的毒素。

然而,看似自相矛盾的是,黄蜂毒液通常有医学上的用途。长期以来,养蜂人为了减轻风湿性关节炎的疼痛,会故意让蜜蜂螫自己。动物试验证实,注射蜂毒可以缓解关节炎的症状。这可能是通过刺激免疫系统或增加皮质类固醇的释放起作用的,因为皮质类固醇可以减轻炎症。

与蜜蜂的蜂毒相比,黄蜂的蜂毒种类更为丰富,作为一种药物来源,黄蜂蜂毒可能更为有用。黄蜂蜂毒中的一些活性成分已经显示出威力。例如,巴西大黄蜂的一种毒液提取物,通过附着在癌细胞膜,可以破坏并杀死癌细胞。此外,它还显示出令人鼓舞的抗菌和抗病毒特性。更多的黄蜂毒液成分正在用于治疗神经疾病,过敏和心血管疾病的探索中。

总之,由于长期的偏见,我们对黄蜂的了解依然十分匮乏。更广泛地了解它们的多样性、进化史和生态行为,未来或许能帮助我们解决更多问题。

从现在开始,让我们停止妖魔化黄蜂。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:11。
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