蜜蜂可以有四个父母

2016年,世界上首例有着三个父母的孩子在英国降生了。他的受精卵中,精子来自一名男性,但卵细胞却来自两名女性:细胞核来自女性甲,而其余的细胞质则来自女性乙。这样,他就有了一位父亲和两位母亲。这当然是迫不得已,因为真正想要这个孩子的女性乙被查出DNA上有致命的缺陷,不通过这种方式生育,她就得不到一个健康的孩子。

拥有两个以上父母的人,在人类中尚属首例,但是在蜜蜂中,却是司空见惯的。一些蜜蜂最多可以拥有四位父母——其中一些甚至没有母亲。

在蜜蜂中,未受精的卵最后發育成雄蜂。雄蜂一生要做的事情就是与蜂后交配,受精卵通常发育成雌性的工蜂。

然而,在一个蜂群中,蜂后至少要与10只以上的雄蜂交配,以产生新的家庭成员,并且每次交配,进入每个卵细胞的精子并不限于一个,少数情况下可以是两个或更多。因此,在一些发育成熟的工蜂身上,某些组织是由受精卵发育来的,有着雌性的特征;另一些组织则是由额外的精子发育来的,有着雄性的特征。由此产生的动物被称为雌雄同体。

最近,一位澳大利亚的学者研究了来自同一个蜂群的11只雌雄同体蜜蜂,以了解这些蜜蜂是如何发育的。这11只蜜蜂中,5只有着正常的工蜂的卵巢,3只的卵巢与蜂后的卵巢相似,1只有正常的雄性生殖器官,2只有部分雄性的器官。

对它们的基因测试表明,其中10只有着不同寻常的家族史:9只有两或三个父亲和一个母亲;1只有两个父亲但没有母亲——看来是由两个精子直接融合发育来的。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:11。
转载请注明:蜜蜂可以有四个父母 | 三分钟阅读-杂志精选

相关文章