为什么有的人 见光就打喷嚏?

你有没有遇到过这种现象:从昏暗房间走出来,见到刺眼阳光后,你感到鼻子一痒——“阿嚏”——你打了一个喷嚏,但你身边的朋友却似乎没有什么反应。

我们都知道,当鼻子有异物的时候我们就会打喷嚏。可是,只是看见光为什么会有人会打喷嚏呢?其实,这种特殊的打喷嚏反应被科学家们形象地称之为“光性喷嚏反射”。就像我们触摸到滚烫物体会立马将自己的手缩回来一样,有的人一见到光就会立马打喷嚏,这是人类一种与生俱来的本能。

大脑神经的串扰

科学家曾经进行了这样一个实验:他们请来两群志愿者,一群是见光就会打喷嚏的人,一群则不是。这些参与实验的志愿者们会戴着特制的可以观察到他们脑内活动的实验仪器,观察一个屏幕,而这个屏幕会按照一定间隔发出闪光。

在这次实验中,科学家们发现了一個有意思的现象:见光打喷嚏的人,在打喷嚏前大脑进行了较多的活动;而没有反应的人,脑内就缺乏这些神经活动。通过大脑活动的成像图,科学家们断定:见光打喷嚏的这个过程一定涉及了大脑内神经系统的参与,而这个参与的中心则很有可能是脑干。

脑干是我们大脑中非常重要的部分,它负责着呼吸、心跳等重要事情,因此被我们称之为“生命中枢”。脑干里的延髓,就负责完成我们打喷嚏这个动作的控制。正常情况下,感觉到鼻子发痒的三叉神经会将此信息传递给脑干,从而激活脸部、喉咙和胸部的打喷嚏肌肉,我们就打出了一个大大的喷嚏。

于是,科学家们给出了光喷嚏反射的两种发生机制。一种是有的人三叉神经和视神经可能出现了“接线失误”,变得太近了。当视神经感知突然的亮光,就会无意间激活了附近的三叉神经。结果,脑干认为存在鼻腔刺激,并继续激活打喷嚏的肌肉,一个光喷嚏就打出来了。另一种是,在视神经感觉到突然的亮光,脑干发出信号要收缩瞳孔。但这个信号也在无意间被发送到鼻子,导致鼻腔产生分泌物。这些分泌物就像异物一样,我们自然要打一个喷嚏啦。

这两种机制现在被科学家们广泛地接受了。无论是哪种机制,其本质涉及的是控制不同事情的神经发生了串扰。这种串扰确实可能存在人与人的不同,也许有的人视神经和三叉神经就是分得开,那他自然不会打光喷嚏;可如果有的人两条神经太近了,“不分你我”就有可能打出光喷嚏。

遗传的光喷嚏

那问题又来了,为什么有的人会打光喷嚏而有的人却不会呢?这是因为光喷嚏也是受基因控制的,是遗传的。

大千世界,一切有生命的生物都是由基因来控制的,基因决定了生物的生长、样貌乃至于生物的各种各样的行为。由于基因可以在不同代生命中传承,我们才能和父母有那么多的共同点;但基因在传承过程中也会出现问题,造成了我们和父母的差异,也造成了包罗万象的生命世界。

俗话说“龙生龙,凤生凤,老鼠的孩子会打洞”,当科学家们调查到“打光喷嚏的孩子更有可能是打光喷嚏的父母生出来”这件事情后,光喷嚏反射就和遗传划上了关系。在早期,科学家们通过不断地调查光喷嚏家族,得出最初步的结论:只要父母有一方会打光喷嚏,那他们的孩子就至少有25%会打光喷嚏。

如果你是一个光喷嚏反射者,开车从黑暗的隧道进入阳光下可能会有危险。

可是,人的基因有成千上万个,究竟是哪些基因控制了人们会打光喷嚏呢?就像侦探一样,科学家们使用了“全基因组关联分析”这样的工具。科学家们先是找来了两群不同的人:会打光喷嚏和不会打光喷嚏的人。将这两群表现不同的人所有基因全部测出来,然后进行对比,看看到底这两群人的基因有什么不同。

这是科学家们的一种逆向思维,既然是基因造成了不同,那相同的人应该具有相同的基因,不同的基因则很有可能导致不同表现。就这样,科学家也定位到了这个很有可能是控制光喷嚏的基因。于是,光喷嚏反射的面纱又再一次被揭开了。

小问题也不简单

早在古希腊时期,亚里士多德就开始研究“看见光就想打喷嚏”的现象,他认为,一定是太阳的热量使得鼻子里面出了汗;鼻子里面有汗,就像有异物一样我们打喷嚏来除去鼻子中的水分。亚里士多德的这个想法很有道理,大家都深信不疑。直到16世纪的时候,培根做了一个实验:他闭着眼睛面对太阳,但是却出乎意料地没有打喷嚏。“既然是太阳的热量让鼻子出了汗,闭着眼睛并不影响鼻子出汗,但却没有打喷嚏,这说明打喷嚏不是因为太阳的热量,”培根想,“那看见光会打喷嚏一定是因为眼睛!看着太阳的光会使眼睛流泪,然后泪水渗入鼻子并刺激鼻子,从而引起打喷嚏。”可是,打喷嚏几乎是在见到光后很快发生的,而水渗入鼻子是一个缓慢的过程,这样看来培根的猜想也有不足之处。

直到现代科学发展以后,科学家利用实验仪器才解开了“光喷嚏反射”之谜,现在我们已经深入到研究基因如何控制光喷嚏的层面。从这里,我们可以看到,对一个小小问题探究的不断深入,是如何促进人类科学技术水平不断提升的。

对光喷嚏反射的探索不仅仅是为了了解这一现象的原理,它还能为我们的生活提供帮助。例如,会打光喷嚏的驾驶员最好带上墨镜。否则,在经过长长的黑暗隧道后,驾驶员很可能会想打一个大大的光喷嚏,而这极有可能造成一场严重的车祸。

所以,珍惜生活中每一个不起眼的现象,开动想象与思考,说不定你也会发现一个有趣的科学之谜。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:12。
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