令人惊奇的大学实验室④法医专家的恐怖农场

学生们在恐怖农场里进行观察和研究

尸体农场一开始是为了判断刑事案件中尸体的死亡时间而创立的,对于尸体放置的条件也并未做特别严格的规定。后来,尸体农场已经成为科学家们研究各种严格的条件下(例如尸体放置的土壤类型、尸体周围的植被类型、参与分解尸体的细菌和昆虫的种类、空气的含水量等)尸体分解的情况一个重要的科研基地,甚至于尸体完全分解后土壤的环境变化,科学家们也进行了细致的考察。这些研究,都极大地促进了法医学的进展,为人类破获各种疑难的刑事案件提供了技术基础。

一件小事

刺激了尸体农场的创办

那么,是谁创建尸体农场的呢?这就必须提到法医学的一代宗师、大名鼎鼎的威廉·巴斯教授。威廉·巴斯于1928出生于美国,他是美国田纳西州第一位法医。尸体农场的创建,还与一件有趣的事情有关,这件事情也许对于巴斯来说并不光彩——1977年,警察向巴斯询问一具尸体的死亡时间。巴斯看着那具尸体,看到肌肉保持完好,都在骨头上,且皮肤还显现出健康的粉红色,所以他断定那具尸体死亡时间不会太长,大约为一年。

然而经过考证发现,那是威廉姆·夏伊陆军上校的尸体。夏伊在美国内战时期死于战场,当时人们用密封的铅制棺材将他埋葬了。因保存状况较好,才使得尸体看起来相当新鲜。巴斯羞愧难当,他整整算错了113年!这件事情极大的刺激了巴斯,于是他于1981年创办了人类第一个尸体农场,全面深入地研究尸体的变化。

上面这件事只是巴斯传奇人生的一个小插曲,对于巴斯丰富、令人津津乐道的人生履历来说还只能说是“小菜一碟”,他的故事可多了!其实,巴斯学习法医人类学,算得上是“半路出家”。

顶尖法医专家的人生轨迹

巴斯原来是一名在读的工商管理学硕士,他在学习自己本专业课程之余,选修了一门人类学课程(人类学是专门研究人类的学科,法医人类学则是人类学的分支,后者着重于研究刑事案件)。由于巴斯善于开车,1955年,人类学课程的老师邀请巴斯载他去协助警方处理一起交通事故。这起交通事故的受害者已经下葬几个月了,现在要将尸体重新挖出来进行鉴定。尸体鉴定时发出的恶臭令巴斯想吐,但从这时起,巴斯却迷上了法医人类学。他放弃工商管理硕士学位,开始转修法医人类学。

一年后,巴斯就考上了全美国最好的人类学系——哈佛大学人类学系。没想到,凭借着自己出色的驾驶技术,巴斯又再一次获得了改变人生的机会——开学后不久,哈佛校内的全世界最好尸骨侦探克雷格曼教授上楼梯时摔断了腿,巴斯开始成为负责接送克雷格曼上下班的专职司机。在一年多的时间里,巴斯每天都能获得与克雷格曼讨论各种刑事案件的机会,使得巴斯德理论水平大为增长,逐渐成为法医人类学的一名顶尖人才。

1971年,巴斯受聘于田纳西大学。来到田纳西大学后,巴斯在该校创造法医人类学。巴斯培养出了一批杰出的法医人类学的人才。他们胆大心细,经常在尸体农场里做各种实验;他们技术精湛,能通过尸体,就能辩认出尸体的性别、年龄、身高、种族等各种信息。伟大的法医人类学专家巴斯,为人类破获刑事案件能力水平的提升做出了不可磨灭的贡献。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:12。
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