恐龙中的帝王家族:暴龙

在炎热、潮湿的白垩纪时期,由于海平面上升,大陆沿岸的许多地方都被海水淹没了,陆地面积远不如今天的大。但这并不妨碍恐龙们继续在地球上耀武扬威,它们从侏罗纪时期开始,就成为了地球的统治者,而我们的祖先——早期哺乳动物在那时只是躲在洞穴里的无名之辈。

站在这群恐龙顶端的,无疑是史上最凶猛的食肉恐龙——霸王龙。它拥有庞大的身躯、强大的咬合力和灵活的肢体等,捕食过大大小小的猎物,可以说是恐龙灭绝之前的最强掠食者。而这只末世的帝王,其实来自于一个恐龙家族——暴龙家族,霸王龙是暴龙家族中出生最晚的“弟弟”,在它前面还有五个“哥哥”, 虽然生活在不同年代、不同地域,但它们都像霸王龙一样,是各自生态系统中的顶级掠食者。

“大哥”惧龙和“二哥”蛇发女怪龙出生最早,但体型比霸王龙小很多,体长仅有8~9米,重约2.5吨。它们共同生活在北美洲的西部平原,但不会互相抢食,因为惧龙的体型更健壮,一般喜欢捕食数量较少、较难抓的甲龙和角龙,而稍微瘦小的蛇发女怪龙更偏向于吃数量多的鸭嘴龙。蛇发女怪龙虽然没有怪异的头发,但它眼部上方有明显的突起,比其他暴龙都明显。

恐龙是如何分类的?

古生物学家主要借助恐龙的骨骼差异来确定它们在恐龙家族上的位置,比如恐龙被分为蜥臀目和鸟臀目,就是根据恐龙的骨盆形状更像蜥蜴还是鸟类的骨盆来区分的。再往细分,就要考虑恐龙的其他身体特征、生活习性等,进一步找出这种恐龙的确切归属。比如蜥臀目恐龙下的兽脚亚目和蜥脚亚目,就具有双足行走或是四足行走、植食性或是肉食性等明显区别。

暴龙家族属于兽脚亚目,又因为它们都拥有巨大的头骨、粗短的颈部、短小的前肢等相似的骨骼结构,被归为了暴龙科。但它们之间还存在着生活年代、地域、外观形态、生活习性等区别和更细微的骨骼差异,所以就被分成了六种不同的暴龙。

“三哥”诸城暴龙和“四哥”特暴龙则出生得稍晚一些,体型和霸王龙差不多大,体长为10~12米,体重却只有4~6吨,远不比霸王龙强壮。它们生活在亚洲,多以鸭嘴龙为食,而甲龙和角龙当时只分布在北美洲,它们吃不到。从外观上看,普通人很难分辨它们与霸王龙的区别,因为它们主要在骨骼构造上有细微差别,比如诸城暴龙的上颌骨前侧有一个圆形缺口,而特暴龙的下颌骨有一个特殊的脊状突起。

“五哥”名叫阿尔伯特龙,身长9~10米,体重约为2.5吨,是家中体型不大不小的那一个,所以在暴龙家族里不是很起眼。不过,阿尔伯特龙虽然不比弟弟霸王龙高大,但它的身体更轻巧、奔跑速度更快(40千米/时,霸王龙只有30千米/时),而且阿尔伯特龙会采取群体作战模式,比起单打独斗,围猎可以更有效地捕捉灵活的猎物。

霸王龙为何成为暴龙家族中的明星

虽然霸王龙出生在6800万年前~6600万年前的北美西部,是年龄最小的弟弟,但它无疑是暴龙家族中名气最大、实力最强的成员。为什么弟弟霸王龙的人气最高呢?

位于加拿大萨斯喀彻温皇家博物馆的斯科蒂化石。

   身材最健壮

霸王龙在暴龙家族里是体型最大的,身长12~13米,体重8~14吨,相当于三头大象的重量。而且霸王龙的骨骼、肌肉也最为粗壮,即使是体长差不多的特暴龙,体重和粗壮度都远不及霸王龙。

阿拉摩龙和霸王龙

  咬合力最强

要论咬合力,除了阿尔伯特龙,其他暴龙的咬力均在1吨以上,但仍然远远不及霸王龙重达十几吨的咬合力,这能帮助它更轻松地咬碎猎物的骨头。即使和所有陆地动物相比,霸王龙的咬合力也是排名第一的。

電影《侏罗纪公园》剧照

  化石最完整

霸王龙的化石迄今为止是暴龙家族中发现数量最多、完整度最高的,比如霸王龙“苏”,它的化石完整度超过了90%,在所有暴龙化石中排第一。对于古生物学家来说,发现的恐龙化石越多越完整,就越有利于研究恐龙的真实面貌,这使霸王龙频繁出现在公众视野中,也是它成名的重要原因。

  人类世界的明星

影视作品的宣传也使霸王龙的人气飙升,比如著名的电影《侏罗纪公园》中对霸王龙形象生动的塑造,使其成为暴龙家族中最出名的成员。

体型最大的霸王龙——斯科蒂

1991年,在加拿大西部,一支古生物学家团队发现了一具至今体型最大的霸王龙化石,并将其命名为斯科蒂。它身长13米,体重9.8吨左右。

霸王当得不轻松

虽然霸王龙威风凛凛,但它的捕猎生涯并非一帆风顺,因为在白垩纪时期,一群实力型食草恐龙能够凭借自身优势与霸王龙势均力敌,霸王龙只有全神贯注,全力以赴,才有可能战胜。

  体型硕大的阿拉摩龙

阿拉摩龙算是世界上最后的巨型食草恐龙,它身长可达28~30米,重约72.5~80吨,颈长尾长,身体也非常粗壮,和它相比,霸王龙就像个小朋友。阿拉摩龙丝毫不惧怕霸王龙,即使行动不比霸王龙灵敏,咬合力也不够强,但其巨大的身躯可以与霸王龙硬碰硬,将霸王龙撞倒在地,或用粗壮的尾巴重重一挥,给霸王龙造成致命的创伤。霸王龙一般不敢招惹成年的阿拉摩龙,只敢猎食刚出生不久的阿拉摩龙幼龙。

霸王龙啃食腐肉。

体型更大的棘龙

这是一种背部长有长棘的恐龙,它凭借14~20米长、13~22吨重的身躯,成为已发现的体型最大的食肉恐龙,如果以体型论输赢,霸王龙不是它的对手。不过棘龙手长腿短,如果在陆地上行动,它需要通过四足行走来支撑硕大的身体,这会大大降低它的灵活性,难以对付敏捷的霸王龙。但如果下到水中,就进入了棘龙的主场,它脚上长有蹼,能够灵活地在水里游泳,棘龙也是唯一会游泳的食肉恐龙,如果霸王龙下水,就不一定能打得过棘龙了。

  盔甲护体的甲龙

甲龙虽然是食草恐龙,但它拥有一副坚硬、结实的盔甲,头部、颈部和身体两侧均长有骨质甲片,就像一辆装甲坦克,防御能力极强;而它棒槌一般的尾巴一旦抡起来,同样能给敌人猛烈的一击,使许多食肉恐龙不敢贸然进犯,就算是霸王龙也得小心谨慎。甲龙可以利用尾锤甩在霸王龙腿上,给它造成一定的皮肉伤,虽然不致命,却也会削弱霸王龙的战斗力。

  头长三戟的三角龙

三角龙同样也是食草恐龙,但它头上长了三根尖戟一般的角状物,其中一对长在眼睛上方,大约有1米长。它还有一个扇状的骨质头盾,能像盾牌一样保护脆弱的脖子。所以,如果它足够聪明,将两角直直刺向霸王龙,会给霸王龙造成很大的伤害。

霸王龙生存挑战赛

即使霸王龙在它的猎物面前能称王称霸,但在自然界维持自身的生存并不容易,时常面临各种考验。

  抢肉吃的竞争者

霸王龙虽然能打败绝大多数的恐龙,却还面临着恐龙争食的挑战。据科学家估算,在白垩纪末期,北美洲至少有8~9种食肉恐龙,它们会互相争夺食物,就像今天的狮子也会和其他捕食者抢食一样。那时以小型食草恐龙居多,它们的奔跑速度超过霸王龙,大多被围猎型食肉恐龙捕杀,霸王龙只能追捕大型食草恐龙。然而,几吨重的猎物一年才能遇到一次,所以霸王龙开始频繁地寻找其他恐龙吃剩下的尸体,以缓解饥饿之苦。

  毁灭恐龙的小行星

霸王龙即使有能力捕杀所有的恐龙,但面对大自然的灾难,它也无计可施。大约在6500万年前,一颗直径为6~15千米的小行星撞向地球,将许多灰尘和碎屑撞飞到大气中。同时,撞击也引发了多处火山喷发,更多的尘埃进入大气,遮挡了大部分阳光,而大多数通过光合作用产生氧气的植物纷纷死亡,许多以植物为食的食草恐龙也很快饿死了。专吃食草恐龙的霸王龙也逐渐失去了食物,再加上地球含氧量大幅降低,体型庞大、代谢旺盛的霸王龙无法忍受长期的饥饿和缺氧环境,就逐渐走向灭亡。

成年霸王龙

即使没有遇到天灾,气候和环境的小变化,例如全球变暖,有时也使霸王龙举步维艰。有科学家推测,在小行星到来的15万年前,地球就发生过两次明显的全球变暖,干旱的地区越来越多,霸王龙的食物和生存空间也大大缩减,这些都加速了霸王龙的灭亡。

  短命的霸王

雖然横行一世,但霸王龙的寿命与许多食草恐龙相比非常短暂,一些大型的食草恐龙如梁龙,一般能活到100岁,而大多数霸王龙在不到20岁时就纷纷死去,最多也不超过30岁,这是同类相争的结果。霸王龙18岁成年,一成年就开始求偶,雄性霸王龙随时可能面对争夺同一只雌性霸王龙的对手,这时,一场惨烈的争夺战便会上演,结局往往不是你死就是我亡,而且失败的一方还会被胜利的一方吃掉!

雌性霸王龙虽然无需与情敌决斗,却面临着饿死的危险。在孵卵期,雌性霸王龙为了守护龙蛋,不敢远离巢穴去寻找食物,只能靠雄性霸王龙补给;同时,雌性霸王龙代谢十分旺盛,很难抵挡长时间的饥饿,一旦雄性霸王龙回来晚一步,雌龙就顶不住饥饿死掉了。

看来,霸王龙的生存比我们想象的要艰难得多。对比之下,今天的人类同样执掌地球,威风八面,而且拥有高等的文明和先进的科技,但地震、海啸、瘟疫等灾难也会轻易地毁灭人命,全球变暖的恶果正在地球各地频频显现,如果像6500万年前小行星撞地球那样的灾难再次来临,人类能够幸免吗?

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:13。
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