鲸为什么会搁浅?

搁浅的长须鲸

我们有时会看见鲸搁浅的新闻,鲸搁浅之后,如果得不到及时救援,就会脱水而亡,或被自己的体重压死。不过,鲸为什么会搁浅呢?以前,科学家认为其主要原因是疾病、受伤或衰老使得鲸过于衰弱,导致它们无法逆浪而行,从而被冲上岸,但如今,他们发现越来越多的鲸搁浅很可能跟人类的活动有关。

海洋环境在恶化

一些科学家认为,人类活动引起的全球变暖使得海洋水温升高,加上人类污染了海洋,这两个因素影响到一些鲸的回声定位系统,从而导致这些鲸在狩猎的过程中迷路,误入浅海,并被困在其中,然后再被浪推到沙滩上。

例如齿鲸,它用位于气孔正下方的鼻腔气囊发出声音,然后由喉咙接收回声,再把回声传到内耳,从而进行定位。然而由于生存环境的恶化,一些齿鲸的鼻腔气囊、喉咙或内耳受到了生物或化学感染,这些齿鲸无法获得准确的导航,从而迷路、搁浅。

人类的噪音让鲸心烦意乱

也有一些科学家认为,人类使用的声呐技术是导致鲸搁浅的罪魁祸首。人类在海洋中用声呐系统来捕鱼或探测他国的潜水艇,然而不幸的是,鲸的回声系统也能接收到声纳。人类大型渔船和军事设施的声呐系统所发出的探测声波可达240分贝,而超过200分贝的声音足以让人瞬间毙命。这样强大的声呐脉冲轻则使鲸内部组织产生气泡,并引起急性组织损伤;重则撕裂鲸耳朵和脑周围的组織,造成内出血,从而破坏鲸自己的声呐系统, 造成鲸的恐慌、乱窜,以致搁浅。

1994年至2004年,每当西班牙海军在加纳利群岛进行完军事演习之后,当地总是有大量的鲸搁浅。而在2004年,西班牙政府停止在加纳利群岛的海军军事演习之后,当地再也没有鲸搁浅了。这表明,声呐确实能导致鲸搁浅。

鲸群为什么同时搁浅?

以上理论似乎只能解释个别鲸的搁浅,那么鲸群搁浅的原因又是什么呢?科学家们推测,这是由于一些鲸本身是社会性动物。例如,体型非常庞大的抹香鲸就是一种非常社会性的鲸,雌性抹香鲸之间会相互合作,共同保护和哺育年幼鲸。当一条鲸搁浅之后,其余鲸想要救援这条已经搁浅的鲸,所谓“关心则乱”,它们一心想要救援,却忽略了自身的安全,于是,鲸群体搁浅的现象就出现了。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:13。
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