从粪便中寻找水源

每天喝着干净水和各种饮料的我们,也许完全想象不到,虽然世界上江河湖海如此之多,但有的地区居然连喝到干净的水都是一件困难的事,为了帮助这些地区的人,工程师们设想从海水和粪便中寻找水源。

水源危机就在眼前

地球71%的面积覆盖着海洋,怎么就无法为人类供应足够多的水呢?

   海水中看不中喝

海水是不能喝的,因为盐度太高,盐度高的水不仅不好喝,还会使人体脱水。人体确实需要盐,一个成人每天吸收5~6克盐,多余的盐将通过尿液代谢掉。尿液的盐度会保持在10%左右,与海水的35%相比低得多。假设你将高盐度的海水喝进体内,为了排出多余的盐分,身体需要更多的水来保持尿液中10%的盐度,这将导致身体丧失更多水分。也就是说,高盐度水会使人越喝越渴,甚至脱水死亡。

   海水变淡的难题

海水淡化是许多科学家正在研究和开发的事业,在阿拉伯地区就已经应用了海水淡化设备来获得淡水。然而,对于绝大部分地区而言,目前的海水淡化技术的能源和经济成本过高,人们难以承受,还无法得到推广。加之,海水淡化后废弃的盐如果被重新抛入海洋中,会使海洋盐度上升,影响海洋生态,这也是科学家们正在解决的难题。

   干旱频发,淡水变咸

除此之外,全球变暖也影响水资源分布。当温度变高时,空中会容纳更多水蒸气,下雨时,有的地方雨量更大,有的地方则发生干旱;天气变暖使冰川融化,沿海地区不仅有被淹没的危险,上涨的海水还会污染陆地上的淡水,并破坏农田。

从粪便中提取的水,你敢喝吗?

也许仅仅把粪便与饮用水联系起来都让人感到不适了,更别提真的去喝,然而,世界巨富、微软创始人比尔·盖茨却召集科学家团队开展了这项大胆、突破人类胃口底线的工程,制造出了一台变粪为水的机器,并且亲身“试毒”。下面让我们一起见识一下粪中取水的过程。

烘烤粪便

先把泥状粪便放入炉中烘烤,蒸发的水分通过一根管子被收集起来。

火烧粪块

烘干的粪块被送入另一个炉子燃烧;同时,在火焰上方还烧着一罐水,水蒸气将作为能量供发电机完成整个处理过程。

蒸气发电

蒸气发电機为烘烤炉提供能量,而这部分蒸气会冷凝、回流至烧水罐中。因此,烧水罐中的水是反复使用的。

水过滤

烘烤粪便产生的蒸气则进入过滤器进行纯化,再冷凝成水。这时水的纯度达到99.9%,只要再加入矿物质就可以供人饮用了。

比尔·盖茨正在品尝从粪便中提纯出的水。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:13。
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