动物们也会治病防病

人类生病时有医生和药品的帮助,可野生动物生病了该怎么办呢?其实,它们可以给自己看病,从世界上最大的药店——自然界中去寻找药物。

动物界的“李时珍”

猿类能以多种动植物作为药物,还懂得“对症下药”,堪称动物界的“李时珍”。

坦桑尼亚的黑猩猩有时会把一种灌木的枝条折断、剥开,吸取其中的汁液。经实验研究,科学家发现这种灌木含有的化学物质有助于减少黑猩猩肠道中的蠕虫。这些草药跟熬制的中药一样,味道很苦,黑猩猩在食用时会露出难受的表情,没生病是不会特意去吃的。

马达加斯加岛的狐猴会把千足虫嚼碎,与唾液混合在一起涂抹到身上。原来,这些千足虫为了防御,会分泌有毒的苯醌(kūn),狐猴则把苯醌当成了天然的“风油精”,用它驱赶蚊子、杀死造成皮疹的线虫。

在桑给巴尔岛上,疣猴会偷走、食用人类篝火上的木炭,木炭可以抵消由芒果和杏仁叶产生的有毒酚(fēn)类物质。

想解毒,吃吃土

金刚鹦鹉经常吃水果的种子,这些种子含有生物碱等毒素,并逐渐在鹦鹉体内积累。因此,它們常常成群结队地飞到小山上啄食粘土,粘土能释放富含微量元素的矿物质并吸收鹦鹉体内的毒素,然后被消化系统排出。

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昆虫也用“杀毒剂”

雌性帝王蝶被寄生虫感染后寿命会缩短,虽然成年帝王蝶不能自我治愈,却能帮助后代抵御寄生虫。它会优先把卵产在乳草等有毒的植物上,这些植物含有一种抗寄生虫的物质,这样一来,卵孵出的幼虫就能生活在寄生虫较少的环境中,被感染的几率因此降低。

木蚂蚁甚至可以自己“配制”药物。它们被真菌感染后,会将云杉等树木中的树脂掺入搭建蚁巢的材料中,并将自己分泌的大量甲酸涂抹在蚁巢内。在甲酸的辅助下,树脂抑制真菌的能力大大增强,帮助木蚂蚁对抗真菌。

用科学超越动物医生

这些动物为什么能给自己看病?难道它们都很聪明吗?其实,它们使用药物是自然选择的结果。

以黑猩猩为例,也许是几百万年前的一天,一只黑猩猩觉得肚子疼,它偶然抓起一片叶子,咀嚼或吞了下去,随后感觉好了一些。猩猩记下这个动作,每当肚子疼时就找这种叶子吃,而同伴也会模仿它的行为,那些不食用草药的猩猩则无法缓解疾病,逐渐被淘汰。

动物们的智慧也给予了早期人类许多启迪,许多地区的古老文明中都有食用草药、粘土等治病方法。不过,只有通过现代科学研究找到“大自然药店”中真正有疗效的化学成分,才能超越动物医生,治愈更多的疾病。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:15。
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