被物竞“人”择的动物们

弱肉强食、物竞天择是自然界的生存法则,然而,这个法则有时却并不适用,一些动物居然变得越来越小,有缺陷的越来越多。这是怎么一回事?

小鱼胜大鱼

大多数肉食动物都会选择更小、更容易捕捉的猎物,人类却反其道而行之。1980年,大西洋中的鳕(xuě)鱼身长大约为49.6厘米,但过了十几年,它们竟然缩小到了36.8厘米,这是因为鱼群频繁遭到渔民捕捞,只有体型较小的鱼有机会钻过渔网的网眼,或被渔民放生。

另一方面,由于全球变暖,海水的温度升高,加速了鱼的新陈代谢,使它需要更多的氧气来维持身体机能;那些较小的鱼耗氧量也较小,更容易在这种环境中活下来。

象嘴吐不出象牙

象牙是大象的一对门牙,也是重要的谋生工具,大象可以用它刨开泥土、挖掘食物和御敌等等,雄性、雌性非洲象都会长出象牙,原本只有约5%的非洲象会因天生的基因缺陷而长不出象牙。

但是,由于象牙贸易的存在,每年有3万头大象惨遭杀害,长着象牙的大象纷纷命丧枪口之下,天生没有象牙的大象则幸免于难,它们的后代中大多数没有象牙。就这样,越来越多的非洲象不再长象牙,或者象牙非常短小。

“啃老”的小熊

北美洲的棕熊媽妈们会带着幼崽在森林中觅食,只有尽快让小熊学会各种生存技巧,母熊才能离开小熊,开始下一轮繁殖,这通常要耗费一年多的时间。科学家们却发现,现在的熊妈妈们平均要用两年多的时间才能让小熊独立生活,比以往延长了一年。熊妈妈为什么愿意额外花这么长的时间陪伴小熊?

为保护生态,北美洲许多地区的法律禁止人们狩猎带幼崽的母熊,母熊带着孩子越久,被射杀的几率就越小;而那些早早离开小熊的“优秀”母熊则更容易成为猎人的目标。因此,熊妈妈陪伴幼熊的时间越来越长。

响尾蛇不响尾

响尾蛇在遇到威胁时,会高速晃动尾部,发出“咔咔咔”的响声吓退捕食者。普通人听到都会不寒而栗,捕蛇人却会凭借这种声响来搜寻猎物。在蛇类经常遭到捕捉的美国南达科他州,有的响尾蛇出现天生尾部肌肉萎缩,无法发出警告声,反而不会把自己暴露在捕蛇人的搜寻之下。这样一来,健康的蛇遭捕捉,不响的蛇反而得以生存,自然界中不响尾的响尾蛇慢慢就多起来了。

人类比大自然更残酷

这些动物并不是自己发生了“退化”,而是拥有优良性状的个体被人类捕杀了,那些有缺陷的个体反倒避开了捕杀,并把缺陷基因传给了后代,使得有缺陷的后代越来越多。

在亿万年的光阴里,动物们进化出了更发达的四肢、更锐利的爪牙、更庞大的身躯,只有这样,才能在自然界里生存下去。人类的干涉却比大自然更加残酷,只用短短数百年,就把物竞天择变成了物竞“人”择。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:15。
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