寻找下一个人类星球

人类自古以来就对事物抱有强烈的好奇心和探索热情,依靠这种天性,人类不仅想将地球探索个遍,也把浩瀚的宇宙当成了目标。人类一方面想知道其他星球上是否还有生命,另一方面也希望发现其他适合人类居住的星球,就像几百年前探索新大陆一样。经过评估,目前科学家们认为下面这些星球可以入围“候选之星”。

拥有磁场的卫星——木卫三

地球正因为有磁场的保护,大气层和生命体才免受太阳风暴的破坏和辐射。而同時具备液态水、大气和磁场的太阳系内星球,除了地球,竟然是一颗卫星——木卫三,它是太阳系中最大的卫星,也是太阳系已知的唯一拥有磁场的卫星。它拥有以氧为主要成分的稀薄大气以及含水量远超地球几十倍的液态海洋,可以满足人类对氧气和水的需求。不过因为距离太阳较远,木卫三地表的平均温度在-163℃左右,人类要想在上面生活,就得想办法对抗低温了。

地球大表哥——开普勒452b

这颗行星于2015年被发现,在当时被称为“地球大表哥”,因为它不仅围绕着与太阳同类型的恒星旋转,而且它到恒星之间的距离与地球到太阳的距离几乎相同,它本身的大小也与地球很相近。因为开普勒452b处于宜居带上,所以很可能具备适宜生命存在的液态水和大气。不过这颗行星距离地球约1402光年,即使是当前地球上最快的飞行器,也需要上千万年才能到达。加上目前观测技术的限制,它是否具有磁场、是否属于岩石星球(而不是气态星球等)还有待科学家考察。

长寿恒星的孩子——TOI 700d

2020年1月3日,美国宇航局又发现了一颗与地球很相似的行星,它被称为TOI 700d,距离地球约100光年远。这颗行星是距离其恒星第三远的行星,处于恒星宜居带上,所以很可能存在合适的大气层和液态水;而且它所围绕的恒星是一颗红矮星,一种温度更低、质量更小,但寿命更长的恒星,能给周围的行星提供持续、稳定的能量。但这颗恒星的质量和大小只有太阳的40%左右,周围的行星若想保持合适的温度,就得离恒星更近,但这可能会导致潮汐锁定,使行星永远只有一面对着恒星,就像月球永远只有一面对着地球。

离地球最近的类地行星——比邻星b

这颗行星是目前已知距离地球最近的宜居行星,它距离我们仅4.23光年,并且处于恒星比邻星的宜居带上,因此科学家认为它有可能具备液态水和适宜的大气。它与恒星比邻星的距离只有700万千米,是日地距离的5%,即使是太阳系最内圈的水星,与太阳的距离也是比邻星b与其恒星距离的8倍左右。还好,比邻星的质量仅为太阳的12.3%,表面温度只有约2500℃,能使比邻星b具备液态水和适宜的温度。但是由于距离太近,来自恒星的紫外线照射强度比较大,如果行星大气层的厚度不够,生物就无法生存。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:16。
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