改变人类历史的实验②

血液不是单向流动

人体血液循环示意图

16世纪,古希腊医学家盖伦的血液流动理论盛行了1500多年,这一理论认为,血液流出心脏后就永远不会流回心脏。但是,英国医生威廉·哈维却发现,按照这个理论计算,心脏每小时大约有245千克的血液流出,远远超过了一个正常人的体重,如果不回流,这些血液去哪了?

为了解开谜题,哈维花费了九年的时间做实验。在实验中,哈维剖开兔子和蛇,并找到它们还在跳动的动脉血管,用镊子夹住。结果被夹住的血管通往心脏的一端很快就膨胀起来,而另一端马上就瘪下去了,这表明动脉中的血是从心脏流出的。然后他又对静脉血管重复了同样的步骤,发现这次靠近心脏的一端血管变瘪,远离心脏的血管膨胀,这说明静脉中的血是流回心脏的。

反復试验后,哈维得出,血液在动物和人体内是不断循环的,血液通过动脉从心脏出发,流遍全身,再从静脉血管流回心脏。这个新发现不仅震惊了医学界,纠正了错误的人体科学,还开启了现代医学手术和解剖学的大门。

看到机器流口水的狗

午饭时间,当香喷喷的炸鸡翅香味飘出来时,你不由自主地咽了咽口水。但是, 你一出生就会有这种下意识的反应吗?在19世纪以前,人们一直认为唾液的产生是一种固定反射,即只有见到食物时,才会发生的无意识行为。然而,俄国生理学家伊凡·巴甫洛夫却通过一个实验颠覆了人们的认知。

在实验过程中,巴甫洛夫在给狗喂食的同时,会用仪器弄出声响。经过一段时间的训练后,这只狗竟然只要一见到仪器就分泌出唾液。这意味着,唾液的分泌并不是固定不变的,而是可以通过后天刺激来改变的。

这个实验结果让当时的人们认识到,大脑总是会把自身经历过的事情联系在一起,而这恰恰是人类产生恐惧、厌恶和偏见的原因之一。后来,科学家们将这一认识与其他理论结合在一起,创建了心理学上的一大分支——行为心理学,研究生活环境如何改变人类行为。

光速原来是不变的

声音是通过空气传播的,海浪是通过海水传播的,那光又是依靠什么传播的?在19世纪末,科学家认为,光是通过一种无处不在的隐形介质——“以太”传播的。为了证明它的存在,美国科学家阿尔伯特·迈克尔逊和爱德华·莫雷设计了一个实验。

他们认为,以太和空气相似,在流动的过程中会形成“以太风”。顺着以太风方向运动的光速度会比逆着风的快一些。于是他们将一面单面镜放在旋转平板上,当光通过它时会被分成两束光,并朝着相互垂直的方向运动。如果以太真的存在,那么,这两束光到达同一距离的时间就会存在差别。

然而,实验结果却出乎他们的意料,两束光到达同一距离的时间并没有差别,光速也没有发生任何变化。从此,科学家开始明白,光速是不变的。这为后世的各种物理学研究和理论的建立提供了一个确切的已知条件,是量子力学、相对论、宇宙科学等领域的研究基础。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:20。
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