美丽却致命的森林精灵

夜晚的森林一片寂静,只听见虫叫蝉鸣的声音。突然,枝叶间窜出一闪一闪的身影,原来是萤火虫出来“跳舞”了。它们看上去很迷人,却有着不为人知的一面。

美丽的昆虫

竟是食肉专家

萤火虫的光影秀

萤火虫从出生到死亡,要经历卵、幼虫、蛹、成虫四个阶段,它们的寿命通常只有一年,但幼虫阶段就占了9~10个月,成虫期则只有5~14天左右。可怕的是,处于漫长幼虫期的萤火虫胃口特别大,经常捕食蜗牛、蚯蚓、蛞蝓等体型比它还大的软体动物。首先,萤火虫张开锋利的钩形大颚,分泌出毒素,将靠近的猎物彻底麻痹,再给它注射消化酶,将这些食物进行“液化”,变成美味的“肉汤”,最后,才不紧不慢地用嘴吮吸。

它们是发光的天才

看来,我们平时见到的萤火虫只是它的成虫期。萤火虫在这宝贵的时间里,为什么而发光呢?是为了照明吗?当然不是,它们主要为了求偶。萤火虫的腹部充满发光质和发光酵素,就像荧光棒里的发光材料一样,发生化学反应而产生光。并且,不同种类的萤火虫发光的频率、颜色、亮度等都不同,当雄性发射特定的光信号时,感兴趣的雌性便会发光回应。而且,萤火虫发出的光是“冷光”,相较于只将能量的10%转化为光的白炽灯(其余90%作为热量释放),它们可以将能量近乎100%地转化为光,而不产生热量。

令捕食者都害怕的“臭虫”

美国的生物学家约·博纳文图拉博士曾将萤火虫的某些部位放入鲨鱼池中,没想到过了几分钟,鲨鱼开始不安地蠕动起来,可怜的它本来想游走,却慢慢地游不动了。原来,它被萤火虫熏晕了!

后来,人们发现各种喜食昆虫的鸟类、爬行动物等,都因尝过萤火虫的味道而不敢再靠近它们。

萤火虫身上究竟有什么物质,威力这么大?原来,萤火虫的血液里含有一种“防卫”固醇,能散发出奇怪的臭味,当捕食者吃下它们后,会受到强烈刺激,以致于再也不敢轻易捕食萤火虫了。

上万只萤火虫的光影秀


1:萤火虫幼虫正在捕食蜗牛。2:萤火虫的幼虫

每年6月,美国大烟山国家公园总有一群雄性闪电萤火虫会在日落后缓慢飞行,寻找雌性萤火虫,并发出持续、频率一致的光芒,仿佛一场绚丽的灯光秀。科学家将其称为“生物同步发光现象”,他们认为,这些萤火虫同步闪烁是为了让雌虫更清楚地看出哪只雄虫更“优秀”。就像一群人在体育馆里,如果大家都胡乱地喊口号,沒人能听出来谁好谁坏,但如果每个人都同时喊出同一句口号,你就能听出来谁喊得更响亮、更好听。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:21。
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