2020老鼠驾到!

中国大地上,一只毛乎乎的小老鼠轻快地跳跃着,张开嘴巴大喊:鼠年到!

老鼠可以说是人类非常厌恶、甚至是很恐惧的小动物,它们躲在肮脏的下水道或者垃圾堆里,跟人类如影随形,偷吃人类的食物,还可能给人类带来鼠疫。可就是这样一种动物,成了十二生肖的第一位,还可能成为世界的统治者。

小小老鼠,统治地球

图中圈出的动物即科学家推测的哺乳动物最早的祖先

如果说,老鼠无论在过去或是将来,都是地球最终的统治者,你相信吗?有人可能反驳道:过去有恐龙称霸世界,未来有人类执掌地球,什么时候轮到一只小小的老鼠傲视群雄?但事实往往令人惊奇,在经历了世界第五次生物大灭绝之后,恐龙基本全军覆没,小巧的哺乳动物反而生存了下来。英国古生物学家发现了一种生活在1.45亿年前的远古生物的牙齿,这些牙齿的主人竟与啮齿动物有很多相似的特征——小小的脑袋、尖尖的牙齿,善于挖洞、游泳和攀爬。它们是如何躲过灭绝的?

小而灵活,韬光养晦

早期的哺乳动物体型娇小,不敢与恐龙正面交锋,只能躲在幽暗的地方养精蓄锐

在体格庞大、凶猛有力的恐龙面前,早期哺乳动物就像一条可怜虫,它们体型很小,以昆虫和植物为食,生活在阴暗的角落,很少在白天外出,只为了躲避洞外饥肠辘辘的恐龙。

6500万年前,小行星撞地球,恐龙纷纷灭绝,但没想到,恐龙的死期反而成了哺乳动物繁荣的契机。它们因住在洞穴而避开了撞击导致的短期高温,吃着洞中的昆虫和水生植物。恐龙消失后,它们开始在地球上强大起来,演化出了老鼠,甚至人類。

人类消失,老鼠还在

即使现在人类成了地球霸主,老鼠依然活跃在各个城市的阴暗角落中。它们就像杀不死的“小强”,在偷吃了人类的食物、啃坏人类的家具之后,还能在棍棒之下迅速逃脱。然而,随着人类破坏环境的步伐,已有三百多种动物灭绝,这速度比自然灭绝的速度快了1000倍。科学家预测:如果人类再不减少环境污染,地球将在未来的几百年内迎来第六次生物大灭绝,到那时,75%的物种消失,动物因为食物减少而互相残杀,人类可生存的栖息地减小,最终落入与恐龙相同的命运。假如真的如此,最终哪种物种能活下来?科学家表示:很可能是老鼠。它们数量庞大,繁殖能力惊人,不仅能住在恶劣环境中,还不挑食,所以最终的“统治者”很可能是它们。

老鼠如何得第一?

传说,玉皇大帝召集12种动物来一场过河比赛,根据各自的比赛名次,来决定十二生肖的位置。牛遥遥领先,就要抵达终点了,没想到老鼠骑在牛身上,从它头上一跃而下,先于牛跳过终点线,成为了第一名。因此,老鼠排在了十二生肖的第一位。

老鼠身上的“武器”

一只小小的老鼠,竟然与人类拥有共同的祖先,还可能在人类消失后统治地球,是什么造就了它如此强大的本领?来看看它的身体构造吧。

胡须:环境“导盲棒”

老鼠的视力很差,是个“近视眼”,但它的嘴唇上部长有细长的胡须,是老鼠最敏感的触觉器官,只要稍稍碰到物体都有反应。所以在光线极暗的鼠洞中,老鼠的眼睛帮不了它多少忙,而是由胡须来感受空气中微弱的压力变化,感知眼前模糊的物体,使老鼠迅速行动。

牙齿:强力“粉碎机”

老鼠是啮齿动物,而啮齿动物最大的特点就在牙齿上。它们的上颚和下颚各长有两颗大门牙,并且这些门牙能一直生长!为了防止牙齿过长、不方便进食,老鼠必须不停地磨牙,啃咬一切可以咬的东西,来控制牙齿的长度。它们光滑且坚硬的牙齿,就像一个强有力的“粉碎机”,能轻松咬穿水泥墙壁和塑料管道。

鼻子:气味“扫描仪”

老鼠的嗅觉十分发达,比狗的嗅觉强10倍以上。老鼠会结合嗅觉和触觉,先用鼻子嗅出食物的大概方位,再用胡须来感知食物的具体位置。非洲和柬埔寨就曾利用老鼠的嗅觉,训练它们通过“扫描”气味来找到埋在地下的地雷。

耳朵:声波“接收仪”

老鼠的听觉系统非常发达,不仅能听到200~9万赫兹之间的声音(人的听觉范围是20~2万赫兹),还和蝙蝠一样,能用超声波来进行沟通。幼鼠在没睁眼的时候,就能依靠发出的超声波和回声返回母亲身边。

尾巴:万能“平衡器”

老鼠的爬行速度非常快,要靠尾巴来保持身体的平衡;在高处跳跃、攀爬的时候,它们的尾巴还能通过缠绕在物体上,借力行动;即使是在水中游泳,尾巴也能像船上的舵一样,帮助其掌控方向;如果一只老鼠不幸掉入深洞,还能顺着其他老鼠的尾巴爬上来。

后腿:高弹力“弹簧”

老鼠很擅长跳跃,能跳到自己身高四五倍以上的高度。有一种老鼠的跳远实力更强,名叫“跳鼠”,它们长着一双纤细但有力的后腿,虽然体长只有4~15厘米,却能纵身跳到2~3米远的地方;老鼠游泳的本事,也源于它能蹬水的后腿,配合控制方向的尾巴,它能在水里连续游上3天。

爪子:小巧“登山钩”

老鼠不仅能够在树木或电线上快速爬行,还能在天花板上爬,堪比蜘蛛侠!因为它们的小爪子能弯曲成特殊的弧度,可以抓住任何不平整或粗糙的表面,例如,混凝土墙壁表面有许多微小的孔隙,成为了老鼠爬墙的着力点。

老鼠的可爱之处

“老鼠上街,人人喊打”,但作为一个生物种群,它们也拥有可贵的品质,这是它们拥有强大生存能力的另一个原因。

老鼠富有同情心

在许多国家的文化中,“老鼠”常常是自私或卑鄙的代名词,但科学家发现,老鼠是富有同情心的。

美国芝加哥大学的研究人员将30只老鼠关在一起“培养感情”,然后将其中一只关在笼子里,让每只老鼠轮流放在笼子外。要救出笼里的老鼠,自由老鼠需要推开笼子上的一道小门,笼子边上则有巧克力作为引诱,自由老鼠是先救朋友还是先享受美食呢?结果发现,在笼内老鼠发出叫声时,自由老鼠表现得很激动,并且在30只老鼠中,有23只会忍住巧克力的诱惑,先推开小门,将笼内老鼠救出来。

这其实是一种“移情能力”,即了解、体谅对方感受的能力。原来,不仅有人类和高级灵长类动物,被称为“小偷”的老鼠也有这种特性。

老鼠非常精明

美国佐治亚大学的研究人员做了一项实验,让老鼠听短时间(2~3.6秒)或长时间(4.4~8秒)的噪音,然后辨别这是“短”还是“长”噪音,如果选择正确会得到很多食物,选择错误则没有奖励。不过在此之前,老鼠有机会拒绝选择,如果它们拒绝,也会得到一个小小的奖励。在噪音持续2秒或8秒时,老鼠们很容易做出选择,并且通常是正确的,但当噪音持续4秒左右时,老鼠就被难住了,且后来它们越来越频繁地拒绝选择,似乎知道自己无法准确判断,最佳策略就是拒绝测试,起码可以获得小奖励。人们一直以为,只有人类、猩猩和猴子才拥有这种思维能力,没想到老鼠也有。

老鼠是人类研究自己的神器

老鼠有90%以上的基因與人类相同,人们可以通过老鼠来了解人体的“致病”基因,并进一步寻找根治方法;更重要的是,老鼠的基因很容易改变,这意味着科学家可以更容易地编辑它们基因,研究基因的具体作用。

研究老鼠的方便之处还在于它们的繁殖能力很强,一年一对老鼠能贡献上千只鼠宝宝!

人类还利用老鼠培育人体器官:看,这只老鼠身上长了一只人耳!原来,日本科学家从人体提取软骨细胞,在体外培育一段时间后植入裸鼠的后背,利用裸鼠体内的营养培育了一只人耳。

没有老鼠的地方

老鼠似乎无处不在,但加拿大的阿尔伯塔省从20世纪60年代开始,已经保持“无鼠”状态近60年了。

1942年,阿尔伯塔发布了一项法律,将老鼠列为有害动物,要求每个人必须全力消灭这种“害虫”,一旦有人灭鼠不力,政府可以对他进行罚款。政府专门组织了教育活动,教人们如何辨认和消灭它们;还有专门的捕鼠官,负责巡逻和检查各地的灭鼠设备等等;他们每年要检查上千座房屋,偶尔还会移动或拆除一些楼房,用挖掘机把老鼠挖出来;还有警察用枪射杀老鼠!到了1959年,老鼠数量急剧下降,每年报告的鼠患不超过8次,1960年之后的阿尔伯塔便再无老鼠的踪迹。

世界上最幸运的老鼠

即使全世界都讨厌老鼠,也不妨碍印度拉贾斯坦邦的人民把老鼠当神一样供奉。当地有一座卡尔尼·玛塔神庙,供养着2万多只老鼠,它们在那里自由自在,无需躲避人类;人们毫无顾忌地与老鼠玩耍,并虔诚地祭拜它们;而且,每天都有人带来谷物和牛奶供它们吃喝。如果你带的食物被老鼠吃了,或者有老鼠爬过你的脚背,就说明鼠神在祝福你;假如你不小心踩死了一只老鼠,那就倒霉了,你要為此赔上一只相同大小的黄金老鼠。

前来供奉的信徒认为这些老鼠是老鼠女神的化身,所以它们备受当地人的尊崇。而且在印度爆发鼠疫时,这里并没有发生疫情,当地人认为是鼠神保护了他们,这使他们更加虔诚。

鼠类大观园

我们常见的灰黑色老鼠其实是褐家鼠,它们是数量最多的老鼠,约占全球鼠类的三分之一。这些老鼠一年可以吃掉数千亿斤粮食,还破坏家具、啃咬电线,是有名的“四害”之一。不过,老鼠可不只这一种,全球鼠类大约有500种,其中一些种类十分独特。

能筑草窝的小鼠——巢鼠

这种老鼠乍一看和褐家鼠很像,实际上它们比褐家鼠“迷你”多了,体长只有5~8厘米,体重不过8克。因为它们喜欢在植物茎秆上用叶子、枝条造一个球形巢,因此得名“巢鼠”。

像猪一样大的鼠——水豚

水豚不仅是世界上最大的老鼠,也是世界上最大的啮齿动物(包括鼠和兔)。它们体长可达1米左右,体重为27~50千克,喜欢栖息在沼泽地中。水豚还有一点和猪很像,那就是:肉质好!在南美洲部分地区,水豚已经成为当地人食用的主要肉类。

寿命最长的鼠——土拨鼠

不像普通老鼠只能活1~3年,头小体胖的土拨鼠能活15~20年,可以说是鼠类中的“寿星”。它们体长约为56厘米,体重约4.5千克,因为毛茸茸的长相,土拨鼠已经成为网络中最受欢迎的“表情包”之一。

会飞的鼠——鼯(wú)鼠

鼯鼠就像蝙蝠一样,能张开如降落伞一样的飞膜,在树林间快速地滑行。成年的鼯鼠体长一般为25厘米,而它们的尾巴几乎与身体一样长,在滑翔时能起到控制方向和距离的作用。

不好惹的长毛鼠——冠鼠

冠鼠长得有点像豪猪,同样有浓密修长的毛发。它们体长约为36厘米,体重可达2.5千克,在受到威胁的时候,冠鼠会将毛发竖起,对敌人形成威慑;它们有时还会将有毒植物的毒素涂抹在毛发上,使咬上它的捕食者中毒身亡。

不能对老鼠掉以轻心

一旦鼠疫流行,要常戴口罩,不要触碰老鼠。

虽然有这么多可爱的老鼠,但我们不能对它们掉以轻心。一旦染上鼠疫病菌,老鼠会变成一个手执镰刀的死神,将许多人的生命夺走。鼠疫是一种很可怕的传染病,由鼠疫耶尔森菌引起,传染性非常强,如果不及时治疗,根据不同感染症状,患者死亡率达50%~100%,有的甚至在一天之内死亡。最初,这种病菌经常出现在老鼠、土拨鼠等啮齿动物的体内,这些动物在染病之后,会通过咬伤人类或寄生虫转移,将病菌传播给人类。这群患病的小家伙虽然在不久后也会死亡,但因为它们数量众多,并且深入人类生活,一旦不小心被它们咬到,人们便与鼠疫“迎头撞上”了。

防猫防狗,还要防人

然而,除了老鼠和寄生虫会传播鼠疫,小猫和小狗也可能成为传播者,因为它们咬了患病的老鼠,鼠疫病菌会进入其体内;在和人类亲密接触时,猫狗可能会划伤人的皮肤,或者不小心咬伤人,病菌便会通过血液传播给人类。并且,鼠疫病菌除了依靠血液传播,还会通过人的唾液传染给其他人,尤其是在感冒流行的时候,人们一打喷嚏,病菌就可能随着飞溅的唾液进入他人的口鼻腔。所以一旦鼠疫流行起来,人们不仅要保持生活环境的干净卫生,远离老鼠跳蚤;还得与猫狗保持一定的距离,并戴上口罩,防止被他人传染。

版权声明:三分钟阅读 发表于 2021年11月1日 上午8:23。
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