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《西方的兴起:人类共同体史》

  • 作者威廉·麦克尼尔
  • 出版社中信出版社
  • 发行日期2121-02

美国历史学家威廉·麦克尼尔(William H. McNeill,1917年—)所著《西方的兴起——人类共同体史》是一部在西方史学界影响巨大,并具有承先启后作用的“全球史”和“总体世界史”著作。要探讨这种承前启后的学术源流,应当把它放在20世纪世界形势的变化和西方史学发展的总趋势中了解其重要意义。
西方史学在19世纪起逐步形成了有着系统研究和教学规范的一门学科,但由于当时的历史条件也造成了其局限和缺陷,即“西方中心论”和狭隘的民族国家立场。这种立场将历史学变成了西方发展扩张和宣扬个别民族“优越性”的国别史,而漠视世界其他地区与文明的历史和世界人类整体的历史。还有就是注重于以文件材料为依据的政治史和重要人物事件的历史,而忽视了经济、社会、科学文化发展史和普通民众的历史。此后,由于社会科学和哲学在19和20世纪之交的迅速发展,也由于考古学、人类学在世界各地的新发现和新成果的影响,在20世纪上半期出现了一批从不同于传统史学的角度研讨论述整体世界史的著作。如以独特的历史哲学思考论述人类各文明历史进程的斯宾格勒的《西方的没落》和汤因比的《历史研究》、思想新颖、文笔生动的威尔斯的《世界史纲》、房龙的《人类的故事》、威尔·杜兰的《文明的故事》,等。这些著作在西方思想文化界有相当大的影响,但在专业史学界却未被广泛接受。史学家往往认为,它们从史学研究的角度而言失之空泛或肤浅,不符合史学研究的规范,并且其论述多有偏离史实之处。许多人更认为从专业史学研究的角度而言,除了教科书和多人合编的通史而外,撰写“整体世界史”是不切实际的。但麦克尼尔就是西方专业史学家中首先作了这种尝试并取得重大成就者。
麦克尼尔于1917年生于加拿大的温哥华,其父也是一名历史学家。他后来进入美国芝加哥大学学习历史,1947年在康奈尔大学获博士学位后,一直在芝加哥大学历史系任教,现为荣誉教授。他在1949年撰写的《西方文明史纲》,半个世纪以来多次修订再版,成为西方最畅销的教科书之一。他有关中世纪欧亚大草原、中世纪威尼斯的商贸枢纽作用、第二次世界大战中,美、英、苏三国的合作与斗争的专著,[3]也为史学界和社会科学界经常引用。但麦克尼尔称自己从1936年起就开始构思一部综述世界各文明自古至今相互影响的进程的著作,1954年他开始动笔,1963年他的这部《西方的兴起》出版。这期间的27年,世界经历了第二次世界大战、战后两大阵营的“冷战”对峙、亚非众多国家摆脱殖民统治而独立和兴起、经济、科技的迅猛发展,等,所有这些使全球各地的联系远比以前更加密切。在这种巨变形势下,社会科学的重大发展进一步影响了史学研究,如社会科学类型模式与比较方法的应用、马克思主义经济、社会思想在学术界影响的加强、社会学、经济学、人类学、心理学等学科的新进展和新理论的层出不穷,西方专业历史学界如“年鉴”学派、新马克思主义历史学派等也取得显著成就。在此背景之下,处于头号“超级大国”地位的美国有了对一部新的整体世界史的需求,《西方的兴起》就是在这样的背景之下被写了出来,也正是在这样的背景之下,它一出版就产生了较大的反响并获得了较高的评价。

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